Fri. Jul 1st, 2022


Par: Jessica L. Henry

Je m’appelle Jessica Louise Henry. Je suis une femme de 39 ans née et élevée à Detroit. Après le placement en famille d’accueil, les centres de détention pour mineurs, la grossesse chez les adolescentes, trois cures de désintoxication, plusieurs thérapeutes, huit peines de prison et deux offres de prison, ma vie s’était dispersée. J’ai un visuel de cartes réparties au hasard sur le sol avec de nombreux “pourquoi” sans réponse qui se sont accumulés tout au long de ma vie.

Je pourrais vous parler de moi, mais jusqu’à ce que vous vous asseyiez et appreniez à me connaître par vous-même, vous ne pourrez peut-être pas apprécier pleinement mon histoire. Je suis plus que mes erreurs ou mon histoire brisée. Je suis plus qu’une statistique ou la stigmatisation que la société s’est chargée de m’imposer. Bien que les mots ne parviennent pas à transmettre la valeur de mon expérience, mes actions rendent bien plus justice.

L’éducation a toujours été une partie importante de mon éducation, même tout au long du traumatisme, de la négligence et de l’incarcération. En fait, à cause de l’incarcération, mon éducation est devenue une priorité. Lors de ma première candidature en prison, j’ai pu obtenir mon GED à 32 ans après avoir été déscolarisé pendant 16 ans. J’avais l’espoir de poursuivre mes études après ma libération, mais mes objectifs ont été entravés par des obstacles et l’auto-sabotage. Quand j’ai commencé ma deuxième tentative de prison, j’étais prêt d’une nouvelle manière. Mon cœur y était. Mon âme était prête pour la rédemption. Après avoir été dépouillé de ma dignité, de ma valeur, de mon humanité et de ma valeur en raison de mon état d’incarcération, j’ai senti que je pouvais récupérer ce qui avait été pris en atteignant la grandeur grâce à ma réussite scolaire.

En janvier 2017, j’ai été accepté au programme Second Chance Pell du Jackson College, où j’ai obtenu trois diplômes d’associé en août 2019. J’ai obtenu mon diplôme avec un GPA de 3,96 et j’ai traversé la scène avec les honneurs. J’ai personnellement retrouvé toute ma dignité, ma valeur, mon humanité, ma valeur et plus encore. J’ai même fièrement serré la main du directeur. Il est à noter que toute ma promotion a obtenu son diplôme avec grande distinction ce jour-là, toutes les dix-sept femmes.

La valeur que ce programme a apportée à ma vie est supérieure à ce que j’ai obtenu dans l’un de mes cours actuels sur le campus. Étant dans le milieu carcéral, j’ai eu la chance d’apprendre avec des femmes qui ont vécu des expériences qui ont changé leur vie. Nous avons appris ensemble avec le programme et avec nos expériences à l’esprit. Nous avons appris avec un stylo et du papier, nos supports de cours et peu ou pas de technologie. L’intimité de notre salle de classe, étudiants et professeurs inclus, ne peut être égalée nulle part ailleurs.

Je fréquente maintenant l’Université Spring Arbor et j’obtiens mon baccalauréat en travail social avec une double mineure en psychologie et en affaires. J’obtiendrai mon diplôme au printemps 2023 et passerai à l’obtention de ma maîtrise en travail social (MSW). Je peux honnêtement dire que maintenant j’ai ces cartes éparpillées dans ma main, et je peux comprendre le “pourquoi” de tout cela. Je sais que ces luttes m’ont préparée pour ce moment de ma vie, redonner par le biais du travail social. Je sais que j’ai été prêt à aider ceux qui ont ou ont du mal à trouver l’aide dont ils ont besoin pour se remettre sur pied. Grâce à mon éducation et aux possibilités que m’a offertes le programme Second Chance Pell pendant mon incarcération, je peux dire que je suis de nouveau sur pied.



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