Fri. Jul 1st, 2022


L’assaut contre le financement et l’embauche de professeurs dans le département d’anglais de l’Université Purdue doit cesser. Maintenant plus que jamais, une base solide dans les compétences d’écriture et d’expression orale, dans la narration et la poésie, dans la culture, devrait rester solide pour un avenir qui dépend de plus en plus d’une technologie sophistiquée.

Cendre À l’intérieur de l’enseignement supérieur a rapporté, les récentes mesures visant à réduire les places des étudiants diplômés menacent la publication du très respecté Revue Sycomore, une revue littéraire dirigée par des étudiants à Purdue. Le département fait face à un moratoire sur les admissions d’étudiants diplômés pour l’année universitaire 2022-2023. Ces dernières années, environ 20 postes de professeurs d’anglais ont été perdus par attrition et le nombre de programmes d’études supérieures a été réduit de six à trois.

Le 28 mars, le chapitre de l’American Association of University Professors à Purdue a appelé à une enquête sur les coupes budgétaires. Dans son annonce, le chapitre de l’AAUP a noté que “l’administration du Collège des arts libéraux (CLA) et l’administration du Département d’anglais se sont engagées dans de longs conflits publics au sujet du budget des étudiants diplômés du Département d’anglais, le Département d’anglais alléguant la malhonnêteté de la CLA et la CLA alléguant une mauvaise gestion financière par le département d’anglais. Le chapitre AAUP a demandé que l’administration de l’université nomme un méditant indépendant pour l’enquête. Il a également demandé que les administrateurs du département d’anglais et les administrateurs du CLA répondent par écrit aux questions concernant l’historique des coupes budgétaires et que, lors d’une réunion convoquée par le Sénat universitaire, les administrateurs du département, le CLA et d’autres responsables universitaires répondent aux questions face- à affronter aux fins d’une telle enquête.

Hourra pour le chapitre AAUP. La responsabilité publique dans une université publique de ce pays est le seuil non seulement de la confiance de base, mais aussi de la décadence commune.

Purdue est bien connue pour ses programmes d’ingénierie – l’université de concession de terres vieille de 153 ans est, après tout, la maison des Chaudronniers. Mais dans une lettre au Exposant PurdueAvi Kak, professeur de génie électrique et informatique, a écrit que les coupes dans le département d’anglais de Purdue auront un impact sur l’ensemble de l’université, empêchant la croissance des compétences en écriture et en réflexion si importantes pour les étudiants de toutes les disciplines.

L’une des grandes réalisations de Purdue est le nombre de diplômés en génie, 27 à ce jour, qui sont devenus astronautes et les milliers de diplômés qui travaillent dans l’industrie spatiale. Les compétences en rédaction et en réflexion que ces anciens élèves ont acquises grâce au département d’anglais de Purdue sont essentielles dans tous les emplois de la National Aeronautics and Space Administration. L’accent mis par l’agence spatiale sur les arts libéraux est absolu. Ses valeurs fondamentales – sécurité, intégrité, travail d’équipe, excellence et inclusion – exigent la capacité de communiquer avec l’humanité au premier plan. L’exploration spatiale est encore une question de rêve et de potentiel humain. La déclaration de l’ancien élève de Purdue Neil Armstrong – « C’est un petit pas pour l’homme, un pas de géant pour l’humanité » – est un poème, pas une équation, et est ancrée dans la conscience collective de la nation.

Alors que le Purdue’s College of Liberal Arts a le soi-disant programme Cornerstone, un programme de certificat de premier cycle de 15 crédits dans les arts libéraux, les académies de l’armée, de l’air et de la marine se sont transformées en collèges d’arts libéraux de haut rang au cours de la dernière décennie. Les académies de service mettent l’accent sur l’ingénierie et les sciences, et la NASA recrute beaucoup parmi elles. Mais pour répondre efficacement à l’évolution des besoins mondiaux, les académies de service ont décidé que leurs diplômés avaient besoin d’une solide formation en arts libéraux, pour aider le plus grand bien. La plupart des universités publiques telles que Purdue – jusqu’à récemment – ont longtemps valorisé le plus grand bien grâce à une large base d’arts libéraux.

Le département d’anglais de Purdue m’a offert, à moi, une fille originaire de l’Indiana d’une petite ferme, un pied d’égalité dans le monde des idées. La faculté hautement accomplie m’a ouvert les portes avec enthousiasme et compassion. Avec un doctorat en littérature, je suis entré dans un métier, l’enseignement et le journalisme, que j’affectionne depuis de nombreuses années. J’ai trouvé des emplois, même pendant la récession de 1982, parce que je pouvais écrire, et j’ai finalement enseigné en tant que professeur adjoint de journalisme et d’anglais au Stillman College, un collège historiquement noir à Tuscaloosa, Ala.

Les administrateurs de grandes universités publiques telles que Purdue, qui sont tentés de réduire les coûts par des moyens bon marché de démanteler les lignes de faculté des départements d’anglais, doivent s’arrêter et réfléchir. Ils ne renforceront pas les connaissances ou la culture des élèves en prenant des raccourcis. Ils risquent d’éroder les compétences de base en écriture et une appréciation de l’importance de partager la culture à travers la poésie et les histoires. Ils ne peuvent prédire l’avenir de la profession de chaque étudiant ou la direction qu’elle prendra. Mais une formation en arts libéraux – croyez-moi sur parole, compte tenu des nombreux défis d’une vie, y compris la mort de mon mari du COVID-19 et de la maladie de Parkinson – peut nous porter sur les ailes des aigles.

Les départements d’anglais de Purdue et d’autres universités du pays doivent être restaurés.

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