Tue. Jul 5th, 2022


Luka Doncic # 77 des Dallas Mavericks assiste mon entraîneur-chef Casey Smith en seconde période contre les San Antonio Spurs à l’American Airlines Center le 10 avril 2022 à Dallas, Texas. REMARQUE À L’UTILISATEUR : L’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et/ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur accepte les termes et conditions du contrat de licence Getty Images. Tim Heitman/Getty Images/AFP (Photo de Tim Heitman / GETTY IMAGES AMÉRIQUE DU NORD / Getty Images via AFP)

Après une saison de basket-ball divertissante, épuisante et chargée de pandémie, les éliminatoires de la NBA commencent tôt samedi au Texas avec un alléchant match à 4 contre 1. 5 match entre les Dallas Mavericks et Utah Jazz.

Et où le projecteur sera-t-il dirigé ? Sur le mollet gauche de Luka Doncic.

La santé de la jeune superstar des Mavericks occupera une place importante dans la série du premier tour.

Doncic s’est tendu le mollet lors de la finale de la saison régulière contre les San Antonio Spurs dimanche, et il reste à voir s’il sera dans la formation de départ de samedi. Jeudi, plusieurs rapports ont indiqué que Doncic devrait manquer le premier match, mais le personnel médical de Dallas ne l’avait toujours pas exclu vendredi après-midi.

Doncic et ses moyennes de 28,4 points, 9,1 rebonds et 8,7 passes décisives sont énormes pour Dallas (52-30), qui a dépassé l’Utah (49-33) en fin de saison pour gagner l’avantage du terrain dans cette série.

L’entraîneur des Mavericks, Jason Kidd, a offert son optimisme mais aucune réponse ferme sur Doncic lors de sa séance avec les médias après l’entraînement de jeudi.

« Il progresse. Il va bien. Je n’ai pas pratiqué, mais je suis de bonne humeur et j’ai passé une bonne journée », a déclaré Kidd. « Il sourit et il est heureux. Il est de bonne humeur et il semble qu’il s’améliore.

Les Mavericks sont allés 8-9 pendant les saisons régulières sans Doncic. Cela inclut la victoire de cinq de leurs six derniers matchs avec lui sur la touche. L’Utah a battu une équipe de Dallas sans Doncic à domicile le jour de Noël 120-116.

Les Jazz, qui entrent en séries éliminatoires pour la plupart en bonne santé, sont prêts pour les Mavericks avec ou sans leur joueur de niveau MVP. Ils savent que Dallas sera un défi de toute façon.

“Nous nous sommes préparés pour Luka pour toute cette série et nous nous sommes préparés à ce à quoi cela ressemblerait sans lui”, a déclaré le meneur du Jazz Mike Conley. “Cela ne veut pas dire que nous allons entrer dans le match moins concentrés que nous ne l’étions si Luka avait joué. Ce sera un combat aérien de toute façon.

Le Jazz a remporté les deux rencontres disputées à Salt Lake City cette saison, et les Mavericks ont remporté les deux matchs à Dallas.

Le Jazz, qui se vante du duo dynamique du buteur d’élite Donovan Mitchell et du défenseur d’élite Rudy Gobert, cherche à se racheter après avoir été éliminé au deuxième tour des séries éliminatoires par une équipe différente qui n’avait pas l’un de ses joueurs vedettes. L’Utah a gagné 2-0 contre les Clippers de Los Angeles en demi-finale de la Conférence Ouest, pour être étranglé lors des quatre matchs suivants après la blessure de la star des Clippers, Kawhi Leonard.

L’Utah n’a pas dépassé le deuxième tour depuis 2007, lorsqu’il s’est qualifié pour la finale de la Conférence Ouest, où il a perdu 4-1 contre San Antonio. Il y a eu des rapports de changements de personnel potentiels à venir si l’équipe ne réussit pas les séries éliminatoires ce printemps.

“Nous devons le prouver, nous devons le mériter”, a déclaré Gobert. “Je ne blâme pas les gens de nous négliger jusqu’à ce que nous accomplissions quelque chose.”

Les Mavericks n’ont même pas dépassé le premier tour depuis que Dirk Nowitzki les a menés au championnat NBA 2011. Dallas a été éliminé au premier tour au cours des deux dernières années par les Clippers – après une sécheresse de trois ans en séries éliminatoires.

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