Tue. Jul 5th, 2022


Lyon College, une petite institution privée de l’Arkansas avec un effectif d’un peu moins de 700 étudiants, prévoit d’ouvrir des écoles professionnelles de sciences vétérinaires et de dentisterie dès 2024.

Les plans sont ambitieux pour un collège de taille et de richesse modestes, et ses dirigeants reconnaissent qu’ils n’ont pas pris la décision à la légère. Ils disent que l’Arkansas a désespérément besoin des deux écoles professionnelles et perd des étudiants, y compris des étudiants de premier cycle formés à Lyon, au profit d’écoles de médecine et de médecine vétérinaire hors de l’État. Ils ont répertorié un groupe de capital privé pour aider à financer les deux initiatives.

“Nous savions que nos programmes fonctionnaient”, a déclaré Melissa Taverner, présidente de Lyon, à propos des offres académiques du collège, notant le taux élevé d’acceptation des anciens élèves de Lyon dans les facultés de médecine (87% de ses diplômés qui ont postulé à la faculté de médecine au cours des 10 dernières années ont été acceptées) et leur niveau élevé d’emploi ou d’inscription aux études supérieures (95 % avaient un emploi ou étaient aux études supérieures dans les six mois suivant l’obtention de leur diplôme). “L’autre partie de l’équation était ‘Quels sont les besoins ?'”

L’état de l’Arkansas a besoin de vétérinaires et de dentistes. Il est 49e au pays pour le ratio vétérinaire / population et 51e pour l’accès aux soins dentaires, selon l’annonce du collège concernant ses plans. Les vétérinaires et les dentistes qui travaillent actuellement dans l’État commencent à prendre leur retraite, a déclaré Taverner, et il n’y a pas de sources évidentes de remplacement à venir : “C’est une question de pipeline.”

Selon le ministère de la Santé de l’Arkansas, huit des 75 comtés de l’État n’avaient pas de vétérinaire agréé et 10 autres n’en avaient qu’un en 2020, l’année la plus récente pour laquelle des données sont disponibles. Dix comtés comptaient neuf professionnels dentaires ou moins au total, y compris des dentistes, des assistants et des hygiénistes; le nombre total de professionnels dentaires a chuté de 3,5 % cette année-là.

Il n’y a pas d’écoles vétérinaires ou d’écoles dentaires dans l’Arkansas, et les résidents qui souhaitent étudier ou se spécialiser dans ces domaines doivent sortir de l’État, une tendance que les responsables du système universitaire d’État reconnaissent et veulent ralentir. Sur son site Web pour ses collèges de premier cycle, l’Université de l’Arkansas a des pages répertoriant les écoles dentaires les plus proches dans les six États qui partagent ses frontières et des liens vers une aide financière extérieure pour les diplômés qui souhaitent poursuivre des études vétérinaires. L’école des sciences médicales de l’université propose une formation d’assistant dentaire et d’hygiène dentaire, mais pas d’école dentaire. Le collège de premier cycle offre un baccalauréat universitaire et médical ou dentaire combiné et un programme pré-dentaire qui satisfait aux exigences d’une candidature à une école dentaire.

Les responsables de l’Université de l’Arkansas n’ont pas renvoyé plusieurs appels et courriels demandant des commentaires sur les plans du Lyon College.

L’Université d’État de l’Arkansas à Jonesboro a annoncé en 2020 qu’elle explorait un partenariat public-privé avec AdTalem Global Education pour ouvrir une école vétérinaire. Le porte-parole de l’université, Bill Smith, a récemment déclaré à la Gazette démocrate de l’Arkansas que ces discussions “sont en cours” et que “leurs représentants étaient à Jonesboro la semaine dernière”.

L’annonce de Lyon, a ajouté Smith, “n’a aucun impact sur nos plans”.

Outre les nouvelles écoles étant une aubaine potentielle pour l’industrie agricole de l’État, le secrétaire à l’agriculture de l’Arkansas, Wes Ward, a déclaré : « Nous sommes également ravis pour les étudiants de l’Arkansas. J’espère que cela leur donnera la possibilité d’obtenir leur formation vétérinaire dans l’État et, espérons-le, leur donnera la chance de rester dans l’État au lieu d’opter pour un autre… Je n’ai pas de données ou de statistiques pour l’étayer, mais c’est une opinion répandue selon laquelle où que vous alliez à l’école, vous avez tendance à y rester.

Construire et maintenir des écoles de médecine à part entière est difficile et coûteux et, comme l’a souligné Ward, fréquenter une école dentaire ou une école vétérinaire coûte également cher. “Est-ce que c’est un obstacle ou non, je ne sais pas.”

Il existe actuellement 33 écoles vétérinaires aux États-Unis situées dans seulement 27 États, selon l’American Veterinary Medical Association. Le New Jersey aura sa première école vétérinaire en 2025 à l’Université Rowan ; la législature de l’État en novembre dernier a approuvé 75 millions de dollars pour sa construction. La semaine dernière, le Collège de médecine vétérinaire de l’Université Purdue a ouvert un nouvel hôpital vétérinaire de 163 pieds carrés qui a coûté 108 millions de dollars, dont 73 millions de dollars ont été financés par l’État.

Selon l’American Student Dental Association, il existe 70 écoles dentaires aux États-Unis dans 36 États, le district de Columbia et Porto Rico.

Lyon s’associe à OneHealth Education Group, basé à Little Rock, un groupe de capital privé formé pour financer des programmes professionnels en sciences de la santé. Frazier Edwards, président de OneHealth, est également un cadre de l’Arkansas Rural Health Partnership, qui finance les communautés rurales et autres qui manquent de services de santé de base, y compris les soins dentaires et les services vétérinaires.

“L’industrie l’exigeait vraiment”, a déclaré Andy Goodman, président des collèges et universités indépendants de l’Arkansas, une association d’établissements privés accrédités dont Lyon est membre. “Lyon a également identifié son besoin de développer des programmes professionnels.”

Les écoles vétérinaires et dentaires seront situées à Little Rock, la plus grande ville et région métropolitaine de l’Arkansas, et à 93 miles du campus de Lyon à Batesville, une ville de 11 000 habitants dans la région centre-nord de l’État.

Taverner est devenue présidente de Lyon en août dernier, après avoir été prévôt et doyenne de la faculté. Pendant une grande partie du temps avant de devenir présidente, elle avait été parmi les dirigeants du collège qui cherchaient à développer et à dépasser son accent historique sur les arts libéraux, en particulier à la lumière des réalisations de ses étudiants dans l’enseignement des STEM ces dernières années. Elle a déclaré qu’ils avaient commencé à ajouter des programmes d’études supérieures et professionnelles il y a un an dans le but de terminer ces efforts d’ici la célébration du 150e anniversaire de Lyon cette année. (Lyon est le plus ancien collège de l’Arkansas.)

Plus tôt cette année, le collège a mis en place un programme RN-to-BSN en collaboration avec un hôpital de Batesville. Taverner a déclaré que le programme, qui prépare les étudiants en sciences infirmières titulaires d’un diplôme d’associé à l’obtention d’un baccalauréat ès sciences en sciences infirmières, répondait “directement à un besoin communautaire” pour les infirmières diplômées dans une zone mal desservie.

La mission de Lyon de développer le collège s’est avérée coïncider avec la recherche par OneHealth de lieux pour créer les programmes vétérinaires et dentaires nécessaires, a-t-elle déclaré: «Indépendamment, deux factions se produisent en même temps. Nous descendions cette chose en parallèle.

Les responsables de Lyon et de OneHealth pensaient que le besoin d’écoles vétérinaires et dentaires et de professionnels dans ces domaines était extrême, a déclaré Goodman.

« On parle depuis des années d’un besoin de vétérinaires pour petits et grands animaux. Nous sommes également un État très agricole, nous en avons donc besoin pour notre industrie agricole et uniquement pour l’industrie vétérinaire ordinaire », a-t-il déclaré.

Selon les données fournies par Lyon, le département américain de l’Agriculture et les groupes de pression de l’agriculture d’État, entre 15 et 17 % de l’économie de l’État proviennent chaque année de l’agriculture, y compris le bétail et la volaille.

Lyon “recherchait des opportunités stratégiques depuis un certain temps”, a déclaré Goodman.

Lyon a demandé l’accréditation des écoles vétérinaires et dentaires en mars, et les administrateurs disent vouloir admettre des étudiants dès 2024.

“C’est assez agressif”, a déclaré Goodman à propos du calendrier, “mais le besoin existe depuis des années.”

Tavernas a déclaré qu’elle et d’autres administrateurs estimaient qu’il était important d’être tournés vers l’avenir.

« Nous avons eu des conversations très honnêtes sur l’avenir de l’enseignement supérieur », a-t-elle déclaré. “Nous avons posé les questions difficiles, au lieu de dire:” Ouais, ce serait une excellente direction à prendre. “”

Elle a dit qu’ils s’assuraient que les membres du corps professoral étaient informés de chaque étape et avaient leur mot à dire dès le début du processus de planification, plutôt que de voir les plans leur être lancés après qu’elle et les membres du conseil d’administration aient été au cœur du processus.

“Il était très important pour moi que dès le début, nous fassions tout de la bonne manière”, a déclaré Tavernas, notant que le modèle de financement utilisé est relativement nouveau dans l’enseignement supérieur.

“Il s’agit d’un partenariat privé-privé”, a-t-elle déclaré. « Nous avons fait nos devoirs ; nous avons fait notre préparation.

Goodman a ajouté : « Ce qu’ils font est très innovant. Je ne vais pas être négligent et dire que c’est radical, parce que c’est très bien pensé. Mais c’est définitivement très innovant.

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