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Les années 90 : un livre de Chuck Klosterman

Publié en février 2022

Ma dernière obsession est de penser à ce que pourrait être l’enseignement supérieur en 2050.

Le cadre que j’utilise pour réfléchir à ce à quoi pourrait ressembler l’université dans 30 ans consiste à regarder 30 ans en arrière. Une hypothèse raisonnable semble être que les choses vont changer pour l’enseignement supérieur au cours des trois prochaines décennies au moins autant que les choses ont changé au cours des trois dernières.

Cette hypothèse selon laquelle le changement est en moyenne linéaire est probablement fausse. Il y a une belle citation dans Les années quatre-vingt-dix de Vladimir Lénine : « Il y a des décennies où rien ne se passe, et il y a des semaines où des décennies se produisent. Il se peut très bien que la période de 1990 à 2020 ait vu des niveaux extrêmes de changement dans l’enseignement supérieur et que la période entre 2020 et 2050 soit relativement calme. Mais quelque part, je doute que ce soit le cas.

Ce qu’un cadre de réflexion sur l’enseignement supérieur sur 30 ans passés/30 ans à venir en 2050 ne nous donne pas, ce sont de nombreux indices sur la façon dont l’enseignement supérieur pourrait changer. Si les choses ont beaucoup changé entre 1990 et 2020, nous pourrions affirmer de manière plausible que les choses vont aussi beaucoup changer entre 2020 et 2050. Nous ne savons tout simplement pas quels pourraient être ces changements.

Pourtant, il est utile d’adopter un cadre historique pour penser l’avenir, même si cette histoire est limitée dans la durée couverte. Nous devons commencer quelque part en pensant à l’université de 2050, et 1990 est probablement un aussi bon point de départ que n’importe quel autre.

Tout cela est une introduction expliquant pourquoi il est possible de lire Chuck Klosterman Les années quatre-vingt-dix pour des indices sur l’avenir de l’enseignement supérieur.

Vous souvenez-vous de l’enseignement supérieur dans les années 1990 ? Oui, 1991 a été l’année où j’ai terminé mes études de premier cycle. Et puis j’ai passé la majeure partie du reste des années 1990 à l’école doctorale.

Dans une large mesure, Klosterman Les années quatre-vingt-dix parle de cette décennie de transition avant et après qu’Internet ait tout changé. Klosterman ne parle pas de la façon dont Internet a changé l’enseignement supérieur, mais il aurait pu le faire.

Dans Les années quatre-vingt-dixnous obtenons une description approfondie, idiosyncrasique et très divertissante des médias, des actualités et de la communication pré-Internet, juste au moment où toutes ces industries de l’information sont devenues irrévocablement différentes.

Klosterman consacre un long chapitre au magasin vidéo. Les années 1990 ont été l’apogée de la location de vidéos en magasin. Au début de 1990, il y avait un peu plus de 1 000 magasins Blockbuster Video dans tout le pays. Au début des années 2000, il y avait un peu moins de 4 800 magasins Blockbuster aux États-Unis. (Le nombre de magasins culminerait aux États-Unis à environ 5 700 en 2004.)

Ce qui a tué le magasin de vidéos, c’est l’expérience DVD-by-mail de Netflix, puis la diffusion en continu, ce qui n’est pas possible sans Internet. Lecture Les années quatre-vingt-dix est un rappel de la mesure dans laquelle la culture du magasin vidéo a influencé non seulement la façon dont les films ont été regardés, mais aussi la façon dont ils ont été réalisés.

Le cinéaste le plus influent des années 1990, Quentin Tarantino, a travaillé dans un magasin vidéo californien au début de la vingtaine. (Comme Kevin Smith, qui a mis en scène son premier film, Greffiersen partie dans un magasin de location de vidéos.)

Comme le souligne Klosterman, le magasin de vidéos a forcé les locataires de films à sélectionner des films sans bénéficier d’un algorithme de recommandation. Nous avons tous passé des heures interminables à parcourir les allées du magasin de vidéos, à la recherche de locations de films qui pourraient nous plaire.

Avant le streaming et avant Napster (1999), le divertissement nécessitait une interaction avec un monde physique fini et rempli de frictions. Nous avons dû aller au magasin de vidéos et au magasin de disques. La musique et les films étaient contenus dans des éléments matériels – la cassette VHS ou le DVD, le disque ou la cassette ou le CD.

La génération qui a atteint la majorité dans les années 1990, qui est entrée dans l’âge adulte dans les années 1990 (ma génération), sera la dernière avec des souvenirs bien développés et une aisance culturelle dans la société pré et post-internet. Nous savons ce que c’était lorsque toutes sortes d’informations et de divertissements étaient rares et chères, même si nous vivons pleinement dans un monde où ces mêmes biens (musique, vidéo, actualités, etc.) sont abondants.

Les années 1990 ont-elles été un tournant pour l’enseignement supérieur, comme la décennie l’a été pour tant d’autres choses ?

Avons-nous commencé la décennie avec l’équivalent de la ligne fixe dans l’enseignement supérieur, pour commencer la prochaine décennie avec ce que l’analogue universitaire est au téléphone portable ? †Les années quatre-vingt-dix contient un chapitre formidable sur l’importance culturelle des téléphones fixes et des indicatifs régionaux.)

Certes, mes expériences en tant qu’étudiant universitaire en 1990 et 1991 étaient pré-internet. Tous les cours étaient face à face. La recherche d’articles a été effectuée à la bibliothèque, en utilisant des catalogues sur fiches papier et des livres et revues physiques. La microfiche et la photocopieuse jouaient un rôle essentiel dans tout projet de recherche. Les opérations universitaires, des catalogues de cours aux sélections de cours, étaient sur papier. Il en était de même pour les classes, les étudiants remettant des papiers physiques et recevant les commentaires de l’instructeur sur le papier physique sur lequel le devoir a été livré.

Les études supérieures ont pris suffisamment de temps dans les années 1990 pour qu’Internet modifie l’expérience au fur et à mesure. La vie universitaire a commencé dans les années 1990 avec presque personne n’envoyant d’e-mails à la fin de la décennie, nous consacrant pratiquement tous une grande partie de notre temps à nous envoyer des e-mails. Dans les années 1990, la conversation disciplinaire était fermement ancrée dans les conférences et les revues physiques. Au début de la décennie suivante, ce dialogue universitaire était devenu numérique.

Pour tous ceux d’entre nous qui étaient étudiants ou qui travaillaient dans une université dans les années 1990, Klosterman Les années quatre-vingt-dix inspirera un regard en arrière. Les années quatre-vingt-dix excelle à capturer l’ambiance de la décennie. De ce que c’était que de vivre une époque relativement prospère et simple avant l’époque des médias sociaux et des réseaux d’information hyperpartisans 24 heures sur 24.

Si les choses ont tellement changé dans la culture, le travail et la technologie entre aujourd’hui et les années 1990, à quel point les choses pourraient-elles changer dans tous ces domaines au cours des 30 prochaines années ?

Si l’expérience de ceux d’entre nous qui apprennent et travaillent dans l’enseignement supérieur a tellement évolué entre 1990 et 2020, à quel degré de changement peut-on s’attendre dans la vie universitaire d’ici 2050 ?

Qu’est-ce qui, selon vous, différencie l’enseignement supérieur dans les années 1990 de ce qu’il est aujourd’hui ?

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