Wed. Aug 17th, 2022


Dans certains districts, a déclaré Gillani, les limites des écoles existantes sont tellement brouillonnes qu’elles «exacerbent» la ségrégation, obligeant les élèves à voyager plus loin pour fréquenter des écoles avec des enfants de leur propre race. Ces instances ont permis à un ordinateur de dessiner facilement une carte plus efficace et intégrée.

Certes, des itinéraires de bus beaucoup plus longs seraient nécessaires pour une réduction plus spectaculaire de la ségrégation, car les étudiants devraient voyager plus profondément dans les enclaves blanches, noires ou hispaniques. Mais dans un effort pour plaire aux familles, Gillani et ses collègues ont empêché les temps de trajet des étudiants de s’allonger de plus de 50 %, disons de 10 à 15 minutes. Cette contrainte de déplacement signifiait qu’à Atlanta, par exemple, une ville divisée entre les résidents blancs au nord et les résidents noirs au sud, l’intégration raciale s’améliorerait davantage au centre de la ville et moins dans ses zones nord et sud.

Sur la gauche se trouvent les limites actuelles des écoles élémentaires d’Atlanta, en Géorgie, une ville où il existe un degré élevé de ségrégation résidentielle entre les résidents blancs et noirs. À droite, on voit comment un ordinateur redessinerait les limites pour maximiser l’intégration tout en limitant le nombre d’étudiants supplémentaires à voyager. Source : Figure 4 dans une version préliminaire de juin 2022 de « Redessiner les limites de fréquentation pour promouvoir la diversité raciale et ethnique dans les écoles élémentaires » par Nabeel Gillani et al.

Pour mesurer à quel point leurs cartes redessinées ont déségrégé les écoles, l’équipe de Gillani a calculé comment 98 districts scolaires se sont comportés sur un indice de dissemblance, une échelle de 0 à 1 de la répartition uniforme des élèves blancs entre les écoles. Zéro (0) signifie aucune ségrégation ; tous les élèves vont dans une école qui reflète exactement la composition du district. Un (1) signifie une séparation complète. Imaginez une ville à moitié blanche et à moitié noire avec seulement deux écoles. Si une école est entièrement blanche et l’autre entièrement noire, c’est un 1. La réduction de 12 % de la ségrégation obtenue par les informaticiens dans la simulation signifie que 98 districts scolaires, en moyenne, sont passés de 0,39 à 0,33 sur cet indice. Cependant, il s’agit d’une moyenne et certains quartiers sont restés assez proches de 1, fortement ségrégués.

“Ce n’est pas un énorme changement, mais c’est toujours un mouvement vers quelque chose de plus intégré”, a déclaré Gillani. Pour atteindre ce degré relativement modeste de déségrégation, environ 20 % des trois millions d’élèves du primaire dans ces 98 districts devraient changer d’école.

L’outil de Gillani redessine directement les limites des écoles en fonction des races des enfants. Mais une décision de la Cour suprême de 2007, Parents Involved in Community Schools v. Seattle School District No. 1, limite la capacité des districts à prendre en compte la race lorsqu’ils intègrent volontairement des écoles. (En revanche, la race peut et doit être prise en compte lors du respect des ordonnances judiciaires de déségrégation.) Aujourd’hui, de nombreux districts qui cherchent à déségréger sont passés à l’utilisation de proxys socio-économiques pour la race, tels que le revenu familial. Gillani a déclaré qu’il pourrait plutôt ajuster l’outil de dessin de carte pour optimiser la diversité socio-économique.

Dans le cadre de ce travail, Gillani et ses collègues ont créé le site Web www.schooldiversity.org où tout le monde peut voir comment les limites des écoles élémentaires pourraient être améliorées dans 4 000 districts. C’est presque tous les districts du pays qui ont plus d’une école primaire. Pour le moment, l’outil visible publiquement se limite à voir les frontières actuelles et comment elles pourraient changer dans un ensemble de conditions : maximiser l’intégration raciale tout en limitant le temps de déplacement à 50 % et la taille de l’école à 15 %.

Lorsque j’ai recherché le district scolaire de mon enfance de Simsbury, Connecticut, il était intéressant de voir les changements proposés. Une école avec un pourcentage plus élevé d’enfants noirs et hispaniques a été littéralement réduite de moitié afin de répartir ces élèves dans les écoles majoritairement blanches. Cela deviendrait une petite école de moins de 150 élèves – pas économiquement pratique.

Gillani a déclaré qu’il avait l’intention de publier son code et ses ensembles de données, permettant à d’autres chercheurs et districts scolaires d’explorer d’autres paramètres et de faire leurs propres compromis. Cela devrait se produire plus tard en 2022, lorsque son article, “Redessiner les limites de fréquentation pour promouvoir la diversité raciale et ethnique dans les écoles élémentaires”, actuellement en cours d’examen par les pairs dans une revue universitaire, sera publié.

Akeshia Craven-Howell m’a dit qu’elle aurait aimé que sa communauté ait accès à un outil comme celui-ci lorsqu’elle était surintendante associée dans les écoles Charlotte-Mecklenburg en Caroline du Nord, où elle a participé à la redéfinition des limites des écoles, avant son départ en avril 2022 et a rejoint Bellwether Education Partners, une société de conseil.

“Ce qui nous manquait, c’était un moyen transparent pour la communauté de voir comment les limites pourraient changer selon différents scénarios”, a déclaré Craven-Howell.

“Je pense qu’il peut être utile de montrer ce qui est possible», a déclaré Craven-Howell. “C’est un outil puissant pour l’engagement communautaire. Mais beaucoup de travail de messagerie et de communication doit se faire en parallèle. Nous devons donner aux familles l’assurance que leurs enfants en bénéficieront, non seulement sur le plan social, mais aussi sur le plan scolaire.

En fin de compte, la ségrégation est un problème politique, culturel et social épineux. Gillani et ses co-auteurs reconnaissent que leur approche technocratique n’est pas «suffisante» pour conduire un changement de politique face aux parents qui s’opposent à l’intégration. Mais, ont-ils écrit, “cela peut aider à éclairer les voies possibles d’intégration” à portée de main “que les districts et les familles n’ont peut-être pas explorées auparavant”.

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