Fri. Jul 1st, 2022


Cain : Les expressions « passer à autre chose » ou « s’en remettre » signifient essentiellement : « Ce n’est pas bien pour toi de porter ta perte très longtemps. Bien sûr, il n’y a rien de mal à être triste le jour de la perte. Et peut-être que ça ira le lendemain. Mais il y a un moment où nous allons nous attendre à ce que vous vous en remettiez. Cela ne devrait plus faire partie de vous. Retournez à votre moi d’avant la perte.

Mais il y a un autre chemin : vous pouvez aller de l’avant avec votre vie et emporter cette perte avec vous. Vous pouvez encore vous sentir triste parfois tout en intégrant de nouvelles expériences et en ayant de nouvelles joies. Tout devient une partie de vous. Ainsi, au lieu de dire : « OK, je dois passer de la tristesse à la joie aussi vite que possible », vous réalisez que la vie n’est qu’un ensemble d’expériences qui vous façonnent et que vous portez toutes.

Kris : En lisant votre livre, j’ai écrit dans les marges cette phrase du Dr. Susan David : “La beauté de la vie est inséparable de sa fragilité.” En tant qu’adultes, nous avons parfois du mal à parler aux enfants du côté fragile de la vie – et à les protéger de la douleur et de l’inconfort. Quelles sont certaines de vos réflexions à ce sujet?

Cain : Je pense que nous enseignons par inadvertance aux enfants, en particulier à ceux qui grandissent dans un confort relatif, que “normal” signifie que tout est vertigineux et florissant. Mais la route douce n’est pas le défaut ; c’est le détour. Les rebondissements inattendus sont en fait la route principale. Lorsque la vie semble dérailler, les enfants doivent savoir que cela ne veut pas dire que quelque chose ne va pas chez eux ou dans leurs expériences. C’est incroyablement réconfortant pour les enfants de savoir que la vie est faite d’amertume. La question devient alors, comment s’y retrouver ? Les défis peuvent devenir une opportunité pour eux d’apprendre – tout en restant sous la direction aimante de leurs parents – que cela fait partie de ce qu’est la vie.

Quand mes enfants étaient petits, nous avons loué une maison à la campagne qui était juste à côté d’un champ où vivaient deux ânes – Lucky et Norman. Les enfants et les ânes sont tombés amoureux l’un de l’autre. Ils ont passé toute leur semaine à nourrir les ânes avec des pommes et des carottes. Et puis, comme cela arrive toujours avec toute romance estivale, il fallait que cela se termine. Les enfants pleuraient pour s’endormir à l’idée de devoir dire au revoir à Lucky et Norman. Nous avons dit toutes sortes de choses pour les aider à se sentir mieux. Mais ce qui les a le plus réconfortés, c’est quand nous leur avons dit : « Ce genre d’adieux fait naturellement partie de la vie. Ce n’est pas la première fois que vous les dites, et ce ne sera pas la dernière fois. Tout le monde doit dire ce genre d’au revoir. C’est naturel.” Cela les a aidés à entendre que les sentiments qu’ils avaient étaient normaux.

Kris : Pas plus tard qu’hier soir, mon fils de huit ans m’a appelé dans sa chambre en larmes à 22 heures et m’a dit : « Je ne veux pas m’endormir parce qu’une fois que je le fais, les vacances sont finies. Je suis frappé par le fait que ces petites transitions peuvent être une période fertile pour les parents et les enseignants pour aider les enfants à réfléchir à la beauté du doux-amer.

Caïn : Absolument. Parce que les transitions sont des mini adieux, n’est-ce pas ? Ils sont une expression du dernier au revoir auquel nous sommes tous confrontés finalement. Nous ne le savons pas quand nous sommes contrariés par la transition, mais c’est vraiment ce qui se passe. Ainsi, chaque fois que vous pouvez guider votre enfant à travers l’inconfort des transitions et la douleur du mini-au revoir – que ce soit le dernier jour du camp ou le dernier jour des vacances – ce sont des moments d’apprentissage privilégiés.

Je cite un poème dans le livre de Gerard Manley Hopkin intitulé “Spring and Fall”. Et c’est écrit par le poète à une petite fille qui pleure parce que les feuilles tombent et elle ne veut pas que les feuilles partent. Elle ne veut pas que l’hiver arrive. Et il dit: “Márgarét, es-tu en deuil / À propos du départ de Goldengrove?” Et puis plus tard, il dit: “C’est le fléau pour lequel l’homme est né / C’est Margaret que tu pleures.”
Je ne peux pas dire ces lignes sans frissons à cause de la sagesse et de l’empathie de cette idée : Margaret ne le sait pas encore ; elle pleure sur le fait que la vie est impermanente.

Mais voici la chose qui est également vraie à propos de cette impermanence : cela peut être si douloureux, mais c’est aussi si intensément beau. La beauté de l’impermanence pourrait être la plus grande beauté que nous ayons – et tous les humains en font l’expérience. Il y a quelque chose dans le fait de savoir que nous sommes tous ensemble dans cette expérience folle, magnifique et intensément imparfaite qui est très édifiante.

Kris : Parlons de l’idée de la « perfection sans effort ».

Cain : Je me suis assis avec un groupe d’étudiants à Princeton et je leur ai demandé : « À quoi ressemble votre vie, vraiment ? Littéralement deux minutes après le début de la conversation, ils commencent à me parler de ce phénomène qu’ils appellent la perfection sans effort, qui est cette pression intense qu’ils ressentent tous pour être parfait sans effort – être en très bonne forme, très beau, avoir de bonnes notes, être socialement apte, tout ça. Et pas seulement pour réaliser toutes ces choses, mais pour donner l’impression que vous n’aviez pas à essayer et que tout vous est venu naturellement.

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